SPARK Résilience© dans l’éducation

Professeur Ilona Boniwell, PDG de Positran ; chef de programme, Master (Msc) en psychologie positive appliquée, Université Anglia Ruskin ; professeur invité, Université de East London

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La recherche psychologique convient de l’importance du développement de la résilience émotionnelle et des stratégies d’adaptation chez les enfants. Partout dans le monde, et en particulier dans les pays développés, les taux de dépression augmentent fortement. Cela reflète à la fois la croissance de la population et l’augmentation proportionnelle du taux de dépression parmi les âges les plus à risque. Selon l’OMS, être jeune est un facteur de risque de nos jours.

Une récente étude américaine (Lu, 2019) qui a examiné près de 100 000 jeunes a conclu que la dépression a progressivement augmenté, passant de 8,3 % à 12,9 % en cinq ans seulement (entre 2011 et 2016). Une autre étude (Twenge et al, 2018) a confirmé cette tendance, soulignant une augmentation étonnante de 63 % des taux de dépression entre 2009 et 2017. L’augmentation la plus importante est pour la génération des 18-25 ans, et est beaucoup plus faible pour les adultes plus âgés, concluent les auteurs : “Les tendances culturelles contribuant à l’augmentation des troubles de l’humeur et des pensées et comportements suicidaires depuis le milieu des années 2000 (notamment l’essor des communications électroniques et des médias numériques et la diminution de la durée du sommeil) ont peut-être eu un impact plus important sur les jeunes, créant un effet de groupe” (Twenge et al, 2019, p. 1). Au Royaume-Uni, Patalay & Gage (2019) ont comparé deux groupes de naissance et ont constaté une augmentation similaire du taux de  dépression, qui est passée de 9 % en 2005 à 14,9 % en 2015. En France, selon le Baromètre Santé́ 2017 publié par Santé Publique France, le nombre d’étudiants souffrant de dépression a augmenté de 13,3 % entre 2010 et 2017.

Face à ce problème croissant, les écoles sont bien placées pour offrir une base solide permettant de cultiver la résilience, pour donner aux élèves la possibilité de remettre en question, élargir leurs limites cognitives et développer leurs atouts de protection (par exemple, leurs forces, leurs relations) dans un environnement relativement sûr. Des programmes universels de promotion de la résilience en milieu scolaire ont vu le jour dans les années 1990 dans différents pays du monde et ont fait l’objet d’une attention croissante depuis (Dray et al, 2017).

Le programme de résilience SPARK est l’une de ces interventions universelles d’éducation positive en milieu scolaire destinées aux 11 à 14 ans. Il s’appuie sur la littérature relative à la résilience, à la thérapie cognitivo-comportementale, à la pleine conscience et à la psychologie positive, dans le but explicite de favoriser la résilience émotionnelle et les compétences associées, ainsi que de prévenir la dépression (Boniwell et Ryan, 2009). L’efficacité du programme SPARK pour les symptômes de la dépression et la résilience a été établie dans une population à haut risque en Angleterre (Pluess, Boniwell, Hefferon & Tunariu, 2017) et a été étudiée plus en détail dans des échantillons d’élèves du secondaire au Royaume-Uni, au Japon et en France. Les résultats de la recherche suggèrent que le programme SPARK améliore la résilience et réduit le risque de dépression, en particulier chez les enfants très sensibles (Pluess & Boniwell, 2015 ; Kibe, 2014). En 2020, le programme SPARK Résilience a été largement utilisé au Royaume-Uni, en France, aux Pays-Bas, à Singapour, au Japon et dans d’autres pays du monde.

Programme SPARK Résilience©

Le programme SPARK Résilience©  emmène les élèves dans un voyage d’introspection  pour plus de contrôle sur leur vie. Organisé autour de l’acronyme SPARK©, le programme apprend aux jeunes à décomposer des situations simples et complexes en éléments gérables : Situation, Perception, Affect, Réaction et Connaissance (Knowledge). Grâce à l’utilisation de scénarios hypothétiques issus de consultations avec des élèves dans des écoles pilotes, les élèves apprennent comment une situation quotidienne peut déclencher en eux un pilote automatique (sentiments et émotions). Ces pilotes automatiques varient selon les personnes et les circonstances en raison de la manière unique dont nous percevons ces situations. Nous réagissons ensuite à la situation et en tirons des enseignements, c’est-à-dire que nous acquérons des connaissances sur la façon dont on est, ou dont les autres sont, ou sur ce que le monde est.

Pour aider les élèves à comprendre ces concepts, on leur présente les “perroquets de la perception” – des créatures imaginaires représentant les distorsions courantes de la cognition et de la pensée humaines. Le programme apprend aux élèves à remettre en question leur interprétation des situations de la vie quotidienne et à envisager d’autres alternatives pour décider si leurs perroquets avaient raison au départ. Les habitudes cognitives inconfortables (par exemple, les perroquets Accusateur, Inquiet et « Je m’en foutiste ») sont comparées à celles plus confortables (comme les perroquets Sage, Confiant et Optimiste). La compréhension de leurs biais cognitifs aide les élèves à mieux reconnaître leurs réactions émotionnelles automatiques et à apprendre à contrôler certains comportements destructeurs. Parallèlement, ils sont initiés à l’affirmation de soi et à la résolution de problèmes. On les aide à développer leurs “muscles de la résilience” en identifiant leurs points forts, leurs réseaux de soutien social, leurs sources d’émotions positives et leurs expériences antérieures de résilience.

SPARK Résilience© vise à développer les compétences de résilience au cours d’une dizaine de leçons par le biais d’activités éducatives amusantes. Le programme fonctionne dans le cadre psycho-éducatif, ce qui signifie qu’il ne s’agit pas d’une thérapie de groupe. La plupart des travaux sont basés sur des scénarios hypothétiques, courants pour les élèves de cet âge et adaptés en fonction du sexe et du contexte culturel. Bien que les étudiants soient encouragés à réfléchir, à résoudre des problèmes, à discuter et à participer aux activités du programme, il ne leur est pas (nécessairement) demandé de se dévoiler.

Étant donné que le programme SPARK Résilience© a fait l'objet de plusieurs études, quelles sont les principales conclusions de la recherche ?

Dans une première étude, nous avons examiné l’efficacité du programme SPARK sur les symptômes de la dépression et la résilience dans une population à haut risque en Angleterre. Au total, 438 jeunes filles de 11 à 13 ans ont été assignées soit à un groupe de contrôle (un groupe ne participant pas à la formation), soit à un groupe d’intervention. Il a été démontré que les symptômes de dépression diminuaient directement après l’intervention jusqu’à 6 mois plus tard, mais pas après 12 mois. Les scores de résilience, en revanche, étaient nettement plus élevés dans le groupe d’intervention que dans le groupe de contrôle de l’année précédente au moment de l’évaluation post-traitement et des deux évaluations de suivi (Pluess, Boniwell, Hefferon & Tunariu, 2017).

Deux autres études sur des échantillons d’élèves du secondaire au Royaume-Uni et au Japon ont cherché à savoir si le trait de personnalité “Sensibilité” modérait l’efficacité du programme de résilience SPARK visant à prévenir la dépression. Un plan d’intervention et de contrôle à deux groupes, avec un groupe servant de groupe de contrôle (N = 197) et un autre groupe servant de groupe d’intervention (N = 166), a été utilisé pour vérifier si la Sensibilité permettait de prédire les trajectoires de la dépression à partir du pré-traitement jusqu’à une évaluation de suivi de 12 mois chez des filles de 11 ans issues d’une population à risque en Angleterre. L’objectif de l’étude “one-trail(pas de groupe de contrôle) dans une école secondaire privée de Tokyo était similaire, en testant si la sensibilité individuelle modère les effets de l’éducation de résilience. Par conséquent, des données ont été recueillies auprès de 528 élèves entre 2015 et 2018, mesurant l’estime de soi et la dépression avant, après et 3 mois plus tard le cadre du programme SPARK Résilience. Les enfants de sensibilité moyenne à élevée ont montré une augmentation significative du score d’estime de soi et une diminution du score de dépression, deux effets qui se sont maintenus après trois mois de suivi. La sensibilité semble modérer les effets du traitement SPARK (Pluess & Boniwell 2015 ; Kibe, 2014).

Deux autres essais de SPARK ont été menés ces dernières années, l’un au Japon et l’autre en France (tous deux en cours de publication). La toute dernière étude a examiné l’efficacité du programme SPARK pendant le confinement Covid-19 en France et a montré des résultats très prometteurs pour la résilience, le bien-être et la dépression des participants.

En résumé, les résultats de la recherche suggèrent que le programme de résilience SPARK améliore la résilience et réduit le risque de dépression, en particulier chez les personnes très sensibles.

Portée de SPARK Résilience©

Lors de sa création, le programme SPARK Résilience© a été mis en œuvre dans quatre écoles secondaires, avec plus de 40 enseignants formés comme formateurs du programme au Royaume-Uni. Ces professionnels ont acquit le droit de former soit des élèves soit d’autres enseignants. Actuellement, il est difficile d’estimer le nombre total d’écoles au Royaume-Uni qui ont mis en œuvre le programme, mais il est probable que ce nombre dépasse la centaine. SPARK Resilience© a été sélectionné comme l’un des meilleurs programmes de résilience au Royaume-Uni par Public Health England (PHE) London et est présenté sur le portail London Grid for Learning. Récemment, une grande organisation caritative internationale à vocation éducative, Partnership for Children, qui compte des partenaires dans 32 pays du monde entier, a acquis les droits du programme SPARK Resilience© en dehors de la France et des territoires francophones, de Singapour et du Japon. Elle propose actuellement le programme SPARK Resilience© comme suivi de ses ressources de résilience existantes dans les écoles primaires, Zippy’s Friends et Apple’s Friends. Bientôt, la résilience sera SPARKing partout dans le monde !

Le Japon est un autre pays qui a montré un intérêt actif pour le développement de la résilience, en raison de statistiques de suicide inquiétantes (60 % plus élevées que les moyennes mondiales ; Lu, 2015). L’Association japonaise d’éducation positive détient les droits de mise en œuvre du programme SPARK Résilience© depuis 2013 et rapporte avoir mis en œuvre le programme dans plus de 57 écoles (des écoles primaires aux universités et aux formations d’enseignants) et autres organisations, avec environ 20 000 étudiants qui en bénéficient dans ses versions à court et à long terme (plus d’un an).

ScholaVie, une association caritative qui propose des formations en compétences socio-émotionnelles aux écoles et aux professionnels français, a détenu les droits de représentation du programme entre 2016 et 2018, a formé 10 formateurs au programme SPARK Résilience© et a aidé cinq écoles à mettre en place cette solution d’éducation positive. 86 enseignants ont été formés, touchant à ce jour plus de 1 400 collégiens. A la Réunion, au Collège Les Tamarins, le programme fonctionne depuis 5 ans, touchant près de 100 élèves par an.  SPARK Résilience© a remporté deux prix en 2016 : le prix de l’innovation positive en éducation de l’Université de Grenoble-Alpes et le prix de l’innovation pédagogique de la Fondation “Apprendre & Réussir”. Le ministère français de l’éducation nationale a désigné le programme comme l’une des 30 meilleures innovations en 2017.

J’ai été invité à donner une conférence TEDx sur l’éducation à la résilience en 2013, qui a attiré plus de 131 000 personnes. Depuis lors, elle a prononcé plus de 20 discours sur l’éducation à la résilience lors de grands événements nationaux et internationaux, notamment à la Conférence internationale sur la violence à l’école (Canada, 2018), à GESS Education (Dubaï, 2018), au 8e Congrès du Réseau européen de psychologie positive (France, 2016), à la 5e Conférence australienne sur la psychologie positive et le bien-être (Adélaïde, 2016), etc.  Ses travaux ont été publiés dans la presse populaire, notamment des articles de journaux et des interviews et même un documentaire vidéo sur l’utilisation du programme SPARK Résilience© au Japon par la chaîne de diffusion NHK (juste au cas où vous auriez envie d’essayer votre japonais !)

Spark Résilience© avec gratitude

Le programme SPARK Résilience© est le résultat d’un travail acharné et d’une collaboration entre de nombreuses personnes, qui ont partagé l’étincelle d’enthousiasme pour construire un avenir meilleur pour nos jeunes générations. Parmi elles, le Dr Lucy Ryan, la co-créatrice de la première version du programme, dont la créativité a rendu le programme tangible et amusant et dont j’ai appris tout ce que je sais sur la façon de rendre l’apprentissage tangible, Lucy Airs, qui a co-écrit l’édition mise à jour, en apportant des ajustements perspicaces et pratiques au contenu. Merci au professeur Michael Pluess, qui a dirigé les recherches sur l’efficacité du programme, ainsi qu’à Hiromi Imamura et au Dr Chieko Kibe, qui ont apporté le programme SPARK Resilience au Japon. Merci à Caroline Egar du Partenariat pour les enfants, dont la détermination de toute une vie à développer la résilience chez les enfants est responsable de la diffusion et de la mise en œuvre du programme actuel. Merci à Larissa Kalisch d’avoir été en première ligne et d’avoir formé de nombreux enfants et adolescents à la résilience tout au long de l’épidémie de Covid-19 !

Enfin, merci à vous, cher enseignant, éducateur, formateur ou coach qui lisez ces mots, d’avoir pensé à la manière d’apporter la résilience aux enfants et aux jeunes avec lesquels vous travaillez. Je vous souhaite de susciter de nombreuses idées, réalisations et découvertes, jetant ainsi les bases de leur épanouissement tout au long de leur vie.  

Quelle est la prochaine étape ?

Eh bien, si vous travaillez en France ou dans tout autre pays dont la langue principale est le français, vous voudrez peut-être suivre notre certification en éducation positive qui vous conduira à obtenir la certification du programme SPARK Résilience©.

Si vous travaillez à Dubaï, aux Pays-Bas, à Singapour et au Japon, veuillez nous contacter pour découvrir comment votre école ou votre organisation peut bénéficier du programme.

Si vous travaillez ailleurs dans le monde, veuillez contacter le Partenariat pour l’enfance pour réserver une formation ou devenir un formateur agréé.

Références scientifiques

Boniwell, I. & Ryan, L. (2009). SPARK Resilience: A teacher’s guide. London, UK: University of East London.

Dray, J., Bowman, J., Campbell, E., Freund, M., Wolfenden, L., Hodder, R. K., … & Small, T. (2017). Systematic review of universal resilience-focused interventions targeting child and adolescent mental health in the school setting. Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry56(10), 813-824.

Joyce, S., Shand, F., Tighe, J., Laurent, S. J., Bryant, R. A., & Harvey, S. B. (2018). Road to resilience: a systematic review and meta-analysis of resilience training programmes and interventions. BMJ open8(6), e017858.

Kabat-Zinn, J. (2013). Full catastrophe living, revised edition: how to cope with stress, pain and illness using mindfulness meditation. Hachette UK.

Lu, W. (2019). Adolescent Depression: National Trends, Risk Factors, and Healthcare Disparities. American Journal of Health Behavior43(1), 181-194.

Patalay, P., & Gage, S. H. (2019). Changes in millennial adolescent mental health and health-related behaviours over 10 years: a population cohort comparison study. International journal of epidemiology.

Pluess, M., & Boniwell, I. (2015). Sensory-processing sensitivity predicts treatment response to a school-based depression prevention program: Evidence of vantage sensitivity. Personality and Individual Differences82, 40-45.

Pluess, M., Boniwell, I., Hefferon, K., & Tunariu, A. (2017). Preliminary evaluation of a school-based resilience-promoting intervention in a high-risk population: Application of an exploratory two-cohort treatment/control design. PloS one12(5), e0177191.

Seligman, M.E.P. & Csikszentmihalyi, M. (2000). Positive Psychology: An introduction. American Psychologist, 55, 5-14.

Twenge, J. M., Cooper, A. B., Joiner, T. E., Duffy, M. E., & Binau, S. G. (2019). Age, period, and cohort trends in mood disorder indicators and suicide-related outcomes in a nationally representative dataset, 2005–2017. Journal of abnormal psychology.

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